Georgialainen keittiö

“Perinteinen georgialainen ateria alkaa Borjomilla ja päättyy rakkausruno Sulikoon.”

Ystävällisyys ja vieraanvaraisuus ovat tärkeitä ominaisuuksia Georgian kulttuurissa. Perinteisesti ajatellaan, että jokainen ovesta sisälle astuva on ”lahja Jumalalta” ja häntä tulee myös kohdella sen mukaisesti. Tämä tarkoittaa yleensä sitä, että vieraan kunniaksi järjestetään georgialainen supra (juhla-ateria), johon kutsutaan naapurit ja sukulaiset. Isäntä tuo tarjolle sekä Borjomi-pulloja että parasta viiniään, ja sitten valitaan maljankohottaja johtamaan seremoniaa.

Georgialaiset viinit ovat usein melko makeita. Yksi kansainvälisesti tunnetuista Georgian viineistä on puolimakea Kindzmarauli, jota kuvataan ”ihanaksi, täyteläisen punaiseksi, ystävälliseksi viiniksi, jossa on upea, mahtava maku”. Jos pidät enemmän kuivemmista viineistä, suosittelemme lämpimästi Mukuzania, joka on kuiva, väriltään tumman rubiininpunainen ja maultaan herkullinen.

Paikallinen keittiö on eräänlaista taidetta; käyttämällä mielikuvitusta georgialainen keittiö muuttaa jopa tylsimmät vihannekset kotitekoisiksi herkuiksi. Esimerkiksi jonjoli on herkullinen yrtti, jota käytetään usein georgialaisissa ruokalajeissa. Se on hyvin erikoinen, sillä sitä löytyy vain yhdestä paikasta (Lechkuma) ja se pitää käyttää kahdessa päivässä säilömisestä. Myös monia muita yrttejä käytetään runsaasti, esimerkkeinä korianteri, rakuuna, basilika, tilli ja minttu. Ne silputaan pieneksi ja sekoitetaan kastikkeisiin ja mausteisiin.

Jokaisella georgialaisella aterialla on tarjolla juustoa, sekä omana ruokalajinaan että lisukkeena, ja jokaisella alueella on omat juustonsa. Yksi suosituimmista juustoista on Imeretian, pehmeä kermajuusto, johon on sekoitettu minttua. Joillakin alueilla, kuten Teuletissa, suositaan goudan kaltaisia lammasjuustoja.

Georgialaisessa kodissa vieraalle tarjotaan useimmiten pääruoaksi satsivia (pähkinäkastikkeessa haudutettua kalkkunaa), lobiota (kidneypapuja tomaattikastikkeessa) tai hashlamaa (keitettyä lihaa erilaisissa kastikkeissa, erityisen suosittua Kakhetin alueella).

Kaukasuksella suositaan kaikenlaista lihaa, erityisesti naudanlihaa (kuten pihviä sisältävässä bastrumassa) ja lammasta (esimerkkinä aromaattinen lammaspata, buglama). Jokainen Georgiassa vieraileva tutustuu nopeasti kansallisherkku khinkaliin, kauniisti muotoiltuihin taikinanyytteihin, joiden sisällä on hienoksi pilkottua naudanlihaa ja yrttejä. Matkailija törmää usein myös kuchmachiin (öljyssä ja mausteissa paistetuista naudan sisäelimistä tehty lämmin ruoka) ja chahohbiliin (tomaattikastikkeessa haudutettua kanaa tai fasaania). Lihan ystäville palkitsevin ruokalaji ovat šašlikit: vartaissa tai saviruukuissa paistettua lammasta, nautaa tai possua.

Parhaisiin supriin liittyy paljon maljannostoa ja tanssimista, ja lopuksi kuoro esittää georgialaisia a cappella -lauluja. Ne muistuttavat menneistä ajoista, kun Georgian urheiden vuoristosotureiden (dizghitien) ja kauniiden naisten kansanlaulut kaikuivat kaikkialla laaksoissa. Aamun pikkutunneilla, kun juhlat näyttävät alkavan olla ohi eikä ruokaa ja juomaa enää ole, isäntä ottaa puhtaan pöytäliinan, kattaa pöydän uudestaan ja meore supra (toinen kattaus) alkaa. Ja juhla jatkuu aivan kuin se olisi vasta juuri alkanut…

Vuonna 1980 Borjomi-vedestä tuli Neuvostoliiton ensimmäinen laajasti tunnettu brändi; lähes jokainen kuluttaja tunsi sen valko-punaisen etiketin. Päivittäin myytiin yli miljoona puolen litran pulloa, ja vuosittainen tuotantovolyymi saavutti 400 miljoonan pullon rajan. Borjomi saavutti suosituimman veden aseman Neuvostoliitossa, ja sen brändistä tuli osa kansallista historiaa.