Georgian luonto

Paikallinen taru kertoo, että kun Jumala oli jakamassa maata kansojen kesken, georgialaiset myöhästyivät tilaisuudesta, koska he olivat olleet juhlimassa omissa kekkereissään. Kun he vihdoin saapuivat paikalle, Jumala ilmoitti, ettei heille ollut enää maata jäljellä. Georgialaiset selittivät Jumalalle myöhästyneensä siksi, että he olivat nostelleet maljoja Hänen terveydekseen, ja kutsuivat Hänetkin juhliinsa. Jumala nautti niin paljon georgialaisten seurasta, että Hän päätti antaa heille sen maan, jonka oli alun perin säästänyt itselleen. Georgia on siis todellakin jumalainen maa!

Georgialainen maisema

Georgian pohjoisosaa hallitsee Suur-Kaukasuksen vuorijono, joka kohoaa jopa yli 5 000 metrin korkeuteen merenpinnasta. Korkein huippu on Škhara (5 068 m) ja toiseksi korkein Kazbek (5 047 m). Kaukasus on melko nuori vuoristo, ja se on syntynyt yhä edelleen jatkuvien tektonisten liikkeiden vaikutuksesta. Suurimmassa osassa Georgiaa kaltevuus on pientä, joten merenpinta nousee Kolkhiin alangolle keskimäärin 13 cm joka vuosisata. Seisminen aktiivisuus on Georgiassa huomattavaa, ja etenkin maan itäosissa esiintyy maanjäristyksiä, jotka voivat olla voimakkuudeltaan jopa 7 Richterin asteikolla.

Ylängöillä jäävirrat ovat tavallisia. Länsialueet ovat karstimaata, kun taas maan itäosan maisema koostuu nuoremmista, vulkaanisista muodostelmista.

Georgiassa sijaitsee entisen Neuvostoliiton syvin luola; Snow Linn on 1 370 m syvä ja sijaitsee Bzybskin vuoristossa. Nykyisin se on 200 metrin paksuisen lumikerroksen alla. Toinen tunnettu luola on Abhasian alueella sijaitseva Novyi Afon, joka ennen Georgian ja Abhasian sotaa oli Georgiassa suosittu nähtävyys. Se on pisin (3 285 m) ja pinta-alaltaan suurin (49 565 m2) luola. Suur-Kaukasuksella on yhteensä noin 500 tunnettua luolaa.

Kolkhiin alanko sijaitsee Suur- ja Vähä-Kaukasuksen välissä. Se on kolmion muotoinen, pohja Mustallemerelle päin. Alangon itäosassa sijaitsee Kura-joen laakso. Kolkhiin alanko tunnetaan historiassa paikkana, josta argonautit lähetettiin etsimään kultaista taljaa, mistä Konstantin Paustovski kirjoitti myöhemmin romaanissaan.

Joet ja järvet

Georgian joet virtaavat Mustaanmereen lännessä ja Kaspianmereen idässä. Kura-joen (georgiaksi Mtkvari) suisto kurottaa Kaspianmerelle, ja se onkin Transkaukasian suurin joki. Kura-joessa sijaitsee Mingechaurin pato. Mustanmeren rannikolla on useita suistoalueita. Niistä tärkeimpiä on Rioni-joen suisto, joka levittäytyy läpi Kolkhiin laakson. Georgiassa on myös muutamia järviä, joista suurin osa sijaitsee Dzhavakhetin ylängöllä. Georgian tunnetuin järvi on Ritsa, joka sijaitsee Abhasian alueella. Se on 116 m syvä, peittää 1,4 km2 suuruisen alueen ja sijaitsee 882 m merenpinnan yläpuolella.

Flora ja fauna

Georgian kasvivalikoima on suuri: 4 500 kasvilajia. Yleisimmät kasvit ovat dioskeria, turkinalppiruusu, kaukasianalppiruusu, puksipuu ja persimon. Yli kolmasosa maasta on metsää, ja niityt peittävät 3 500 m2 metsättömistä alueista. Georgian tärkeimmät metsät ovat Kolkhiin ikivihreä lehtimetsä sekä valtavat havumetsät Pitsundassa, Bordžomissa ja Itä-Georgiassa.

Noin 200 000 hehtaaria Kolkhiin laaksosta on soiden peitossa. Maassa on 15 luonnonsuojelualuetta, joista suosituimpia ovat Lagodekhi, Bordžomi ja Ritsinski.

Georgiassa elää yli sata nisäkäslajia, 330 lintulajia ja 160 kalalajia. Lajeja tavataan enimmäkseen Itä-Georgiassa.

Viime aikoihin asti on ollut mahdollista nähdä kuhertajagaselleja Shirakin kukkuloiden alueella. Georgiassa esiintyviä petolintuja ovat partakorppikotka, maakotka, hanhikorppikotka ja mustakondori. Joillakin Kolkhiin ja Kakhetin alueilla voi nähdä myös fasaaneja. Kaukasus suojelee ylänköjen eläimistöä. Lännessä on havaittu kaukasianlampaita (joiden sarvia juhlijat käyttävät usein viiniastioina) ja idässä puolestaan dagestaninlampaita.

Borjomi-kivennäisveden teollista tuotantoa kokeiltiin ensimmäisen kerran jo vuonna 1850, jolloin Bordžomin sotilassairaalan apteekkari tohtori Zaharov tuotti ja vei maasta 1 300 pulloa kivennäisvettä.